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Valenciennes et son canton

Coupe de France. Rouen - VAFC : 54 ans après, « une opportunité à ne pas manquer »

Le 27/02/2024 - 7114 vues

Par Nathan Bigué

Dans le rouge en championnat, le VAFC s'offre un vrai bol d’air en Coupe de France, ce mercredi, en quarts de finale contre Rouen (National 1). Un déplacement qui pourrait entrer dans l’histoire, 54 ans après la dernière demi-finale du club dans la compétition. (Photo VAFC)

Si c’était maintenant ? Cela fait 54 ans que le VAFC n’a plus connu une demi-finale de Coupe de France, la mythique coupe nationale. Et alors que les joueurs d’Ahmed Kantari sont au pied du mur en Ligue 2, l'occasion rêvée se présente à eux, ce mercredi (21h) à Rouen, en quarts de finale. « C’est le moment de rajouter une ligne à l’histoire, qui a déjà été écrite il y a 54 ans. Si on pouvait être les prochains… », avoue l’entraîneur du VAFC, mine détendue à quelques heures du déplacement. 

 

C’était peut-être la sortie du soleil qui réjouissait les futurs acteurs de cette partie mais, ce mardi, au centre d’entraînement, les visages valenciennois semblaient bien plus souriants qu'habituellement. Comme pressés d’être le jour J. « C’est un contexte de Coupe de France, différent de notre quotidien du championnat de Ligue 2, estime le capitaine Joffrey Cuffaut. C’est un peu notre parenthèse, notre bulle d’oxygène sur cette saison. » Pour sa part, Ahmed Kantari voit cette rencontre comme « une opportunité à ne pas manquer », contre une équipe de National 1 qu’il estime « au moins au même niveau que nous ». 

 

Rouen, un adversaire du même calibre que Valenciennes ?

Relégué n°2 dans la hiérarchie des gardiens du VAFC depuis l'arrivée d’Ahmed Kantari cette saison, le portier Jean Louchet sera bien titulaire contre les Rouennais, au détriment du titulaire Lassana Diabaté. « Avant chaque tour de Coupe de France, on travaille les tirs aux buts, confirme Ahmed Kantari. Parce qu’on sait que maintenant, avec seulement le temps réglementaire - il n’y a plus les prolongations -, il y a beaucoup plus de chances d'arriver aux tirs au but. C’est quelque chose qu’on a travaillé. » D’autant que leur adversaire, le FC Rouen, a éliminé sur cet exercice Monaco et Toulouse, deux pensionnaires de Ligue 1.

 

Autant dire que les Valenciennois ont tout intérêt à boucler l’affaire en 90 minutes. Pour cela, il faudra se défaire d’une équipe à son aise en National 1 (troisième division française) et tombeuse du leader du championnat, le Red Star, il y a deux semaines. « Ils sont sur une dynamique positive en championnat. Nous, a contrario, on est sur une dynamique négative sur les derniers matchs et une saison compliquée. (..) À l’instant T, le favori est Rouen, mais c’est simplement factuel. » 

 

Mais, poussé par au moins 700 supporters Rouge et Blanc en Normandie, le VAFC peut-il s’offrir l’exploit ? Celui d’écrire leur histoire, 54 ans plus tard. Voire même, celui de rêver d’une finale, un stade de la compétition atteint une seule fois dans l’histoire du club, en 1951 (défaite contre Strasbourg). Mais chaque chose en son temps. Un record vieux de 54 ans est d’abord à dépoussiérer.

 

Photo : Capture d'écran chaîne YouTube du VAFC



Son(s) attaché(s) à cet article

Le coach du VAFC, Ahmed Kantari, en conférence de presse avant Rouen - VAFC :


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